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'유방촬영술 vs 유방 초음파검사' 유방암 진단 위해 무엇이 좋을까?

입력
2024.02.18 21:40
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[건강이 최고] 치밀 유방이면 X선 촬영으로 진단 쉽지 않아 초음파검사 필요

유방암 여부를 알아내기 위해 유방촬영술을 시행하고 하고 있다. 한국일보 자료사진

유방암 여부를 알아내기 위해 유방촬영술을 시행하고 하고 있다. 한국일보 자료사진

유방은 수유에 필요한 유선(乳腺) 조직과 이를 지지하는 연부(軟部) 조직으로 구성된 기관이다. 이곳에 발생하는 암이 유방암이다. 유방암은 갑상선암과 함께 국내 여성에게 가장 많이 발생하며, 여성 암 10명 중 2명은 유방암이다.

2020년 국제 암 보고서에 따르면 유방암은 일반적으로 소득 수준이 높을수록 발생률이 높다고 하는데, 우리나라도 소득 수준이 향상되면서 유방암 발생률도 많이 높아진 상황이다.

국민건강보험공단에 따르면 유방암 진료 인원은 2017년 20만6,308명에서 2021년 26만9,313명으로 30.5% 증가했고, 연평균 증가율은 6.9%였다. 10만 명당 유방암 환자 진료 인원도 2017년 405명에서 2021년 524명으로 29.4% 늘었다.

유방암 발병 위험 인자로 잘 알려지는 것은 여성호르몬(에스트로겐) 과다 노출을 들 수 있다. 이 밖에 음주, 방사선 노출, 유방암 가족력 등이 꼽힌다.

박요한 에이치플러스 양지병원 유방갑상선외과 전문의는 “최근 늦은 결혼 연령으로 출산이 줄고, 더불어 모유 수유 경험도 줄어 에스트로겐 노출 시간이 증가하는 것과 서구화 식습관으로 고지방, 고칼로리 음식을 주로 섭취하며 지방이 늘면서 지방에서 분비되는 에스트로겐이 동반 상승해 에스트로겐 노출 증가로 유방암 발생을 높일 수 있다”고 했다.

한편, 건강 관심 증대와 국가 암 검진 사업활성화로 유방암 검진이 적극 시행되면서 조기 진단되는 사례가 많아 발견 자체가 늘어난 것도 유방암 증가 이유라 할 수 있다.

박요한 전문의는 “진료 현장에서 환자에게 유방암 진단을 최초로 알려드리면, 대부분 환자의 첫 질문은 ‘제가 몇 기인가요?’라는 것이고, 이 질문 속에서 환자가 실제 궁금한 것은 치료 후 생존율”이라고 했다.

생존율은 유방암 병기별로 정해진 치료를 잘 받았을 때 생존율 30%가 안되는 4기와 비교해 0기는 98%,1기 96%, 2기 91%에 이를 정도로 높다.

박요한 전문의는 “국가 암 검진으로 많은 여성들이 유방 검진을 받고 조기 암 진단을 받을 수 있는 환경이 조성됐고, 표준화된 치료법이 전국적으로 적용되면서 조기 유방암 환자의 치료 성과, 즉 생존율이 크게 개선됐다”고 했다.

유방암 선별 검사로 증상 없는 환자도 암을 찾아낼 수 있어서 젊은 나이부터 자가 검진, 유방촬영술 등 검사를 통해 조기 검진을 하는 게 매우 중요하다.

우선 매월 정기적인 자가 검진을 권장하는데, 폐경 여성은 한달에 한 번 정도 시간을 정해 놓고 하면 되고, 폐경 전 여성은 생리 후 4~5일째 하는 것이 가장 적당하다.

표준 검사인 유방촬영술은 유방을 누르며 시행하는 X선 촬영 검사로 이를 통한 유방암 조기 발견은 유방암으로 인한 사망률을 감소시키는 분명한 효과가 있다. 따라서 국가 암 검진 사업 일환으로 40-69세 여성은 2년에 한 번 유방촬영술 시행을 권고하고 있다.

유방 초음파검사는 유방촬영술에서 이상 소견이 발견되거나 멍울 등이 만져질 때 추가로 시행한다. 국내 여성에게 높은 비율로 나타나는 치밀(緻密) 유방은 유방촬영술로 종양을 찾아내기 힘든 사례가 많아 유방 초음파검사를 함께 진행하는 것이 정확도에서 효과적이다.

멍울은 유방 초음파검사로 발견할 수 있지만 유방암은 미세 석회화 형태로도 나타나기 때문에 초음파검사보다 유방촬영술로 정확한 모양과 크기를 확인할 수 있다.

따라서 유방촬영술과 유방 초음파검사는 상호 보완적인 검사이다. 유방암 발생 위험성이 아주 높은 BRCA 유전자를 보유한 환자 등은 유방 자기공명영상(MRI) 검사를 매년 시행하는 게 좋다.

박요한 전문의는 “국내 유방암 현황을 보면 폐경 후 여성 비율이 점차 높아지며 선진국과 비교해 젊은 층 유방암 환자가 많이 발생한다”며 “충분히 치유 가능성이 높은 조기에 유방암을 진단하는 것이 중요하고, 비만 예방 등 생활 습관 개선과 정기적으로 국가 암 검진을 받는 게 유방 건강을 지키는 기본이라는 사실을 잊지 말아야 한다”고 강조했다.


권대익 의학전문기자

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