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양문석·김준혁 출구전략 거리 둔 민주당 "판세에 큰 영향 안 미쳐"
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양문석·김준혁 출구전략 거리 둔 민주당 "판세에 큰 영향 안 미쳐"

입력
2024.04.02 16:10
수정
2024.04.02 21:49
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편법대출·막말 논란에도 후보 개별 대응만
중앙선관위, 양 후보 사기 대출 의혹 등 조사
김준혁 '김활란 발언' 후폭풍에 뒤늦게 사과

김준혁 더불어민주당 경기 수원정 후보가 2일 경기 수원시 영통구의 한 아파트 단지에서 시민들과 인사하고 있다. 연합뉴스

김준혁 더불어민주당 경기 수원정 후보가 2일 경기 수원시 영통구의 한 아파트 단지에서 시민들과 인사하고 있다. 연합뉴스

더불어민주당이 4·10 총선 막바지 악재로 떠오른 양문석 경기 안산갑 후보의 새마을금고 대출과 김준혁 경기 수원정 후보의 막말 논란에 거리 두기를 이어가고 있다. 두 후보를 둘러싼 논란이 계속되고 있지만, 전체 판세에 미치는 영향이 크지 않다는 판단에 끝까지 안고 가기로 결심을 굳히면서 이들을 감싸고 있다. 경기도선거관리위원회는 양 후보를 둘러싼 사기 대출 및 부동산 투기 의혹에 대한 조사에 착수했다.

김민석 민주당 총선상황실장은 2일 선거대책위 본부장단 회의 및 취향저격 공약 발표 이후 기자들과 만나 "이미 공천이 확정돼 선거가 진행 중에는 후보들의 대응을 통해 위법성이나 문제 제기에 대응하는 것이 1차 기본 원칙"이라며 "당에서 개입하는 방식은 취하고 있지 않다"고 밝혔다. 양 후보 논란 직후 당 차원의 대응에 선을 그은 대응 기조를 끝까지 유지하겠다는 방침에 변화가 없다는 사실을 재차 확인했다.

되레 여당과의 형평성을 문제 삼아 역공을 폈다. 김 실장은 "동일한 기준으로 본다면 상대 당 특정 후보들 경우에 동일한 케이스에 해당하면서 정도가 더 심하다고 볼 수 있다"고 말했다. 당에서 감싸자 논란이 된 후보들도 자성보다는 궤변으로 정면 돌파 의지를 내비치고 있다. 상식을 벗어나는 잇따른 막말로 논란이 된 김 후보는 이날 입장문을 통해 "물가폭등, 의료대란, 대파 한 뿌리 875원 발언 등으로 민심 이반이 커지고 국민의힘 후보자들의 지지율이 폭락하자 민주당 후보자들을 집중 공격하는 것"이라고 주장했다.

당 지도부의 이 같은 판단은 두 후보 논란이 '정권 심판'이라는 대세를 바꿀 정도가 아니라는 판단에 따른 것으로 보인다. 당 고위 관계자는 이날 한국일보와의 통화에서 "(내부 조사에서) 두 사람의 논란이 판세에 큰 영향을 미치지 않는 것으로 나오고 있다"며 "오히려 지금 두 사람을 자르면 사태가 더 커져서 다른 후보들에게도 영향을 미칠 것"이라고 분석했다. 그러면서 "선거 전까지는 맞고 가는 수밖에 없고, 조치를 취하더라도 선거 이후가 돼야 한다"고 말했다.

다만 논란이 판세를 흔들 정도로 확산할 경우 당에서 추가 조치에 나설 가능성은 배제하기 어렵다. 새마을금고중앙회는 양 후보의 편법 대출 논란과 관련해 전날부터 현장검사에 착수했고, 정부 차원에서의 전국 새마을금고 지점 대상 전수조사 시나리오도 거론되고 있다. 중앙선거관리위원회 차원의 조사도 시작됐다. 선관위 관계자는 이날 "양 후보의 재산신고 내역에 대한 조사를 시작했다"고 말했다.

이화여대도 이날 김 후보의 '이화여대생 미군 장교 성 상납 발언'에 대해 법적 조치를 예고했다. 논란이 커지자 민주당은 부랴부랴 김 후보에게 사과를 권고했고, 김 후보는 사회관계망서비스(SNS) 페이스북을 통해 "이대 재학생, 교직원, 동문의 자긍심에 상처를 입힌 점에 깊은 사과를 드린다"고 고개를 숙였다.


우태경 기자

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